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人口減少問題

大澳昔日是繁盛的漁港,因為大澳位於珠江口鹹淡水交界,盛產黃花魚,是一個理想的捕魚場,造就大澳漁業的興盛。同時亦是來往中港船隻的中途補給站,營商環境理想,大澳出產的海鹽、咸魚和蝦醬馳名本地和華南地區。因為經濟條件得宜,大澳在戰前全盛時期人口近三萬,大小漁船五百多艘。五十年代初,因為大澳的生活消費比香港低,亦吸引了一批國內移民定居大澳。

隨著本港和中國歷史和經濟環境的變遷,為大澳的社區發展帶來不利的影響,例如中國大陸大量輸出貨物,令大澳出產的海鹽和土產難以競爭;大澳漁民普遍缺乏資金購置遠洋漁船,追不上捕漁行業的轉變;香港經濟發展重心開始集中在市區,大澳等位於香港邊陲地區的發展日漸萎縮;大澳對外的交通不便,使難以連接市區進行經濟活動。

因為年青一代都不願繼續捕魚和土產行業,他們大部份都遷出城市媒求生計和更好的發展空間。這種城鄉遷徙的情況,自七十年代開始,至目前已約一半人口遷離本區,人口由那時一萬餘人降至現時2683人,漁船減至約九十艘(請參閱社會福利署中西區及離島區福利辦事處的資料,及香港督基教女青年會大澳經濟發展計劃的資料)。

而隨著年青人口的流失,社區人口結構逐漸失去平衡,不少社會問題相繼湧現,如家庭解體,老年人及兒童缺乏照顧,大澳整體發展及投資計劃擱置,公眾設施及社會服務因人口數目未符撥款準則則而無法建設及執行。例如大澳的學校,正面臨收生不足而殺校的問題,教育署規定小學一班要有22人,如果收生不足就要殺校,大澳小學一年級只有9個學生,二年級有13人,幼稚園的高、低班只有幾十個人。(請參閱香港督基教女青年會大澳經濟發展計劃的資料

人口減少可謂是一個相當核心的社區問題,人口減少令大澳的經濟衰退,人口減少的最終的結果,就是導致社區缺乏新的衝擊,人才外流而無法發展,日漸趨向沒落。

在時代改遷的巨輪下,要大澳人口大幅回升是螳臂擋車的想法,不過我們期望政府能夠制訂措施穩定大澳現有的人口,讓大澳這個社區仍然有動力可以繼續發展。要令社區得以繼續發展,政府以及民間實在需要進行多方面嘗試,我們認為以下幾點,是值得我們去嘗試:


1. 推行社區經濟

雖然大澳過往繁盛的漁產、海鹽和土產行業已經衰落,但遺留了歷史和濃厚的地方特色。過往有團體嘗試利用大澳本身豐厚的旅遊資源,推行社區經濟,令旅遊收益真正落於本土居民,而不只是商舖地產擁有者和大財團。該團體嘗使組織居民參與社區經濟計劃及提供旅遊服務,例如安排遊客住宿廉宜的棚屋、旅舍等,水鄉舢舨遊、及購買紀念T恤等,培養居民關心和認識自己的社區,並替他們創造就業機會。但礙於資金、人手和經驗有限,令計劃的進展緩慢和利潤回報低,成為這個社區經濟計劃最大的限制。如果計劃獲得更多資金和熱心人士提供意見,計劃便有望獲得更大的成效(請參閱香港督基教女青年會大澳經濟發展計劃)。我們認為由居民參與和分享成果的社區經濟,是很值得嘗試的概念,希望政府可以多撥資源進行這方面的嘗試。

很遺憾的是,早前政府把有一百年歷史的大澳警署批給信和集團興建酒店,將屬於大澳以及市民的珍貴文物建築襄讓給大財團!假如能夠把這座歷史建築帶來的經濟收益回饋給大澳居民,這對大澳的發展己經是一份重要的幫助。


2. 改善交通

大澳對外的交通並不方便,而且危險(請參閱交通問題部份),自東涌道翻新後,大澳至東涌的車程由四十五分鐘增至五十五分鐘,對每天需要返回市區上班或活動的大澳居民,帶來頗大的問題。如果交通問題得以改善,便能提供多一個有利條件讓部份年青居民續繼於大澳生活。

 
3. 改善基礎建設

雖然大澳的人口比高峰期大幅減少,不過我們仍然維持基礎社區設施,讓生活質素得以維持。例如繼續資助團體在區內辦學,為適齡學童提供在本區就學的機會;提供文娛康樂建設,方便居民舉行文化活動;改善棚屋的排污系列,改善衛生環境;在區內部份濕地加裝水閘,防此乾涸濕地發出惡臭。

4. 提供公屋租金和交通津貼

在大澳居民大部份都是收入不高的基層市民,他們在偏遠地區的交通開支很大,政府可以考慮效發在天水圍的做法,為居民提供交通涌津貼,減輕居民開支。龍田?第二期在1999年落成後,入住率一直偏低,政府可考慮減低龍田?的公屋租金,一來可以減輕部份大澳居民的生活負擔,二來可以吸引長長的公屋輪候冊的申請者,考慮入住大澳的公屋。

 

大澳這個社區是需要居民注入動力,才得以維持和繼續發展。如果我們不設法維持區內人口,在大澳人去樓空後,我們便將會失去一個珍貴的本土特色。