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大澳長者醫療問題

[香港基督教女青年會]「回眸時看社區工作」文章分享
http://cdforum30.ywca.org.hk/page4/page4.1.html

黎玉潔
(大澳社區工作隊 社區工作幹事)

有一晚,看到無線一個專題特輯,令筆者印象深刻的其中一幕是一個骨髓病人安坐在石硤尾之診所內,對著鏡頭,向電視裡的醫護人員匯報病情進展,便無需前往明愛醫院就診,筆者驚嘆現今科技先進,病人只需到附近診所就診,便無需長途拔涉到各大醫院專科覆診,石硤尾往明愛醫院只需二十至二十五分鐘之車程,但對一些身患疾病,行動不便之病人來說,確是一個不短的路程,更何況身在大澳的長者需定期到各大醫院作覆診。

大澳位於大嶼山之西北面,由東涌乘車也要花上五十分鐘之車程,再往市區起碼要花一個多小時。大澳由於地理環境偏遠,加上漁業及鹽業息微,缺乏就業機會之情況下,不少年輕一輩往往出外謀生,結果只剩下一大批長者居住,65歲或以上長者佔總人口三成多。據九六年人口普查數據顯示65歲或以上人口有596人,長者由於身體機能逐漸老化,他們有不少患上不同種類的長期慢性疾病。以本區為例,不少長者患上高血壓,糖尿病等毛病,由於區內只有一間普通科門診及24小時急症服務,老人家若要看專科,便需長途跋涉往各大醫院覆診,筆者就曾接觸過一位長者因「暈車浪」而放棄到醫院覆診耳朵,連帶傷殘津貼亦因此而取消(因醫生沒法透過覆診了解病人之情況是否符合領取傷殘津貼)。

其實,區內有不少長者當知道要覆診時,心情往往忐忑不安,由於不少長者以大澳為根,加上年紀漸長,以往一個月也會出一、兩次門到香港探親,漸漸地幾個月也出不了一次門,再加上狹窄的東涌路「九曲十三彎」,長者已因長久沒坐車,感到不慣,再加上巔波的車路,往往抵不住煎熬而嘔吐。再者,大澳往東涌需花五十分鐘之車程,尿頻乃老人家之特性,長者若需如廁,必須強忍一段長時間才能到達目的地。據筆者所知,長者因要坐長途車而減少喝水甚或不喝水;有些則在坐車前頻頻上廁所,務求令自己心安。雖然每次出門均有很大麻煩,不少長者只得無奈地接受。筆者曾聽過一位長者表示既然大澳沒有專科診所,那就沒有辦法,不去覆診又怕病情惡化,去覆診又麻煩重重。這位長者因抵受不了東涌路段之車程,故無論往九龍或新界區醫院亦會沿用由大澳往梅窩,再由梅窩乘船到中環再往其目的地。

筆者最近又再一次看到有關遙距診症之文章(註一)。文章提及沙田醫院老人外展隊,為區內一間護理安老院的長者,以遙距方式診症,是項試驗計劃,目的是因為居於安老院的長者患長期病很普遍,由於院舍沒有醫生,故無法診斷是否需要送院友入院。為更有效運用資源,現時病人只需安坐在院內,透過一套七萬多元的儀器包括攝影機,伸縮鏡頭及電視機等,便能與醫護人員互相溝通。雖然是項計劃有一定限制,如在計劃首階段外展隊醫生需面見長者評估身體,了解每名病人的問題;另外醫生只能觀察及聆聽病情,不能親身接觸病人;還有長者能否接受新穎的診斷等問題。儘管如此,但它的成效亦不能忽視。據該篇文章報導,醫護人員可利用遙距診治決定病人是否需要入院,以致一年來減少一成不必要使用急症室及一大筆金錢,而最重要之成效是能省卻長者因需覆診而長途奔波。

筆者覺得此類新診斷形式,無疑是帶給一些年紀老邁,行動不便,需要經常覆診之長者新的曙光。筆者希望是項計劃經改良後能盡快廣泛推行,讓更多有需要的人士如大澳長者能受惠。

註一:梁是,松柏之聲,聖雅各福群會灣仔成人服務社區支援部,
第274期,15/6/2000